Les conseils de Marcel Proust à un(e) jeune auteur inconnu(e)

Les conseils de Marcel Proust à un(e) jeune auteur inconnu(e)

Les conseils de Marcel Proust à un jeune auteur inconnu

Trouvé dans les archives poussiéreuses du célèbre écrivain autoédité, voici un texte inédit rempli de conseils pratiques pour l’auteur encore inconnu qui sommeille en vous. Si Proust le dit, il doit y avoir une part de vérité. Je vous laisse en juger – Les conseils de Marcel Proust à un jeune auteur

Il est deux heures du matin et vous venez de mettre la dernière main à votre manuscrit. Tapi dans votre repaire sombre, vous observez le lent scintillement du curseur qui s’immobilise enfin. Vous avez enfin accouché de votre œuvre, avec ou sans césarienne, vos tripes sont encore chaudes sur le sol et lorsque vous levez les yeux, vous voyez pour la première fois les piles de cartons de pizza et la montagne de linge sale que vous aviez quelque peu négligés pendant ces derniers mois de gestation.

C’est le cas

C’est à ce moment-là que vous êtes saisi d’une panique insurmontable  : pourquoi ai-je fait tout ça  ;   ; Pourquoi ai-je sacrifié une, trois ou cinq années de ma vie à m’user les doigts sur du plastique au lieu de regarder Star Academy à la télé  ? Pourquoi ai-je aliéné mes amis, ma moitié et mes enfants au point qu’ils font semblant de ne pas me voir et ne me parlent même plus ? Une question pertinente, certes, mais à laquelle vous n’aviez jamais pensé auparavant, ou alors dans un lointain rêve de gloire et de célébrité. Vous pensiez que le plus dur était de finir ce fichu manuscrit, et vous aviez tort. Le plus dur vient de commencer.

Le plus dur, pensiez-vous, était de finir ce fichu manuscrit, et vous aviez tort

En panique, vous vous précipitez sur les sites des éditeurs encore actifs (celui auquel vous pensiez a déposé le bilan il y a deux ans) pour voir s’il y en a un ou deux qui publient le genre d’histoires que vous venez de terminer. Et vous découvrez avec horreur que le style « sexe et politique » est passé de mode l’année dernière. Maintenant, ils ne publient que des histoires de vampires politiques. Pas de chance. Dans la plupart des cas, vous ne le découvrirez qu’après avoir attendu longtemps et en vain une réponse à vos soumissions de manuscrits. Et si par hasard vous avez un coup de génie prémonitoire et que vous écrivez une histoire sur un politicien suceur de sang, ils vous diront qu’il y en a déjà des dizaines. Pas de chance à nouveau

Vos chances de faire publier votre premier roman en soumettant un manuscrit à un éditeur sont de 1 sur 5000. Un nouvel auteur par an et par éditeur, en moyenne. Autant dire qu’il est mort pour vous si vous ne connaissez personne dans l’édition ou si vous n’êtes pas déjà célèbre. Avec cet air d’être ailleurs que les gens autour de vous connaissent si bien depuis que vous avez commencé à écrire, vous regardez votre collection de lettres de refus, chacune d’entre elles étant une preuve tangible de votre existence, prenant la poussière au milieu d’une pile de manuscrits rejetés, et vous vous dites que cela n’arrivera pas. Les quatre membres de votre famille étant vos seuls lecteurs enthousiastes, il ne vous reste qu’une seule option. Vous allez devoir vous débrouiller tout seul et vous construire un lectorat.

Cependant, avant d’aller plus loin et de vous engager dans une activité qui vous éloignera pendant des mois ou des années de tous vos proches, conduira votre ménage au divorce et vos enfants à la drogue, vous devez vous poser deux questions fondamentales avant le grand saut :

Mon livre ou mon roman offre-t-il quelque chose pour lequel la plupart des gens voudront sacrifier leur temps et leur argent durement gagné

C’est important. Vous écrivez, avant tout, pour les autres, ne serait-ce que pour les distraire avec vos malheurs. Si vous ne pouvez pas répondre avec certitude à cette question, tout le reste est inutile. Si tout ce que vous voulez, c’est laisser une trace de votre passage sur terre pour votre progéniture directe, vous disposez de méthodes d’autoédition adaptées qui feront l’affaire et vous éviteront bien des déceptions.

En tant qu’auteur, suis-je prêt à vendre ?

Quand les gens achètent votre livre, ils vous achètent. Vos tripes, vos rêves, vos idées, vos angoisses, votre style.Les gens achètent généralement  » le dernier Stephen King  ; » ou  » le dernier Musso  ; ». Pas un titre particulier. C’est vous qu’ils aiment lire, même s’ils vous appellent par le nom de votre personnage principal. Harry Potter, Adamsberg, Maigret ou Pocahontas, c’est toujours vous. Vous les faites rire, vous les faites rêver, vous leur donnez des frissons ou autre. C’est donc vous que vous allez devoir leur vendre. Si vous n’avez pas envie de leur offrir votre âme, il est encore temps d’arrêter.

Bien, si après cela vous décidez que vous et votre travail êtes dignes d’être connus par le monde, nous pouvons passer à l’étape suivante. Notez que la question du courage, de la force de caractère et de la détermination ne se pose même pas pour la raison très simple que tout cela sera fourni par vos lecteurs, lorsqu’ils viendront rejoindre vos rangs.

N’oubliez pas : votre seul et unique ami : les lecteurs.

Lecteurs, vous les voyez, ils sont tout autour de vous. Ils sont dans toutes les bonnes librairies, font la queue aux foires du livre, sont assis en face de vous dans le bus et le métro. Si vous vivez dans une ville, vous rencontrez des milliers de lecteurs chaque jour. Le problème est qu’ils ne vous voient pas. Après avoir envisagé un moment de vous procurer une collection de chapeaux d’Amélie Nothomb, vous vous dites qu’il doit y avoir un moyen moins ridicule de les atteindre. Le lecteur, voyez-vous, est une créature essentiellement réservée ; il se replie dans sa coquille au moindre souffle de vent. Il va falloir les séduire, un par un, petit à petit, sans les effrayer.

Vous avez écrit un livre, vous devez maintenant vous faire connaître. Pas le livre. Vous.

Vous allez devoir séduire, un par un, chacun de ceux qui seront vos futurs lecteurs. L’avantage que vous avez, c’est que l’édition est si pauvre qu’il y a très peu de bons livres en circulation (à part les classiques, mais personne n’en parlera parce que c’est un peu honteux de s’enthousiasmer pour un livre que tous vos amis ont lu en sixième). Vous avez donc un allié de taille dans votre lecteur. S’ils aiment ce que vous écrivez, ils en parleront. Les lecteurs sont TOUS à la recherche d’un bon livre. C’est peut-être pour cela qu’ils se ruent comme des fous sur le dernier roman dont tout le monde parle ou sur le dernier prix du Piston littéraire, espérant, souvent déçus, être surpris, charmés, enchantés. Si votre livre est bon, vous avez une chance, mais vous devrez y travailler car aucun des poids lourds de l’édition ne va se pousser pour vous faire de la place.

Vous devrez y travailler

Votre seul allié est le lecteur.

Il est celui qui vous défendra bec et ongles, et au risque de sa réputation, contre toutes les critiques et vous aidera à réaliser votre rêve.
C’est là que nous commençons à utiliser des noms astucieux :
Votre lecteur, en fait, il a un nom intelligent. C’est ce qu’on appelle un public. Il n’est pas M. ou Mme Tout-le-monde. Il a un âge moyen, un sexe, un niveau d’éducation, une occupation professionnelle, il vit quelque part et a des goûts précis. Nous dirons « il » pour les besoins de l’argumentation, mais votre public pourrait tout aussi bien, et assez fréquemment pour un écrivain, être féminin. Quand il voit les hordes d’adolescentes pré-pubères se ruer sur le dernier Twilight, il se dit qu’il aimerait bien avoir lui aussi de quoi s’enthousiasmer.

Et votre livre, à qui s’adresse-t-il  ?

Réfléchissez un instant, faites vos recherches sur les sites littéraires, renseignez-vous.Ça ne viendra peut-être pas tout de suite, mais avec un peu d’expérience, vous apprendrez à le reconnaître, à savoir où il va chercher des informations et ce qu’il aime. Il est inutile de consacrer tout votre temps à la promotion sur Facebook si votre public est principalement composé de retraités. Vérifiez les données démographiques de votre page Facebook et vous serez surpris de constater que deux tiers de vos fans sont des femmes de 40 ou 50 ans, ou autre. Votre publicité dans Auto-Moto ne va pas le faire.

Qu’en est-il de votre image en tant qu’auteur, avez-vous pensé à votre image ?

Bien, vous avez votre public, ou vous faites des progrès pour le découvrir, la prochaine question à se poser, est comment vais-je me présenter à eux  ? Vous allez avoir besoin d’une image car cette chose que vous allez projeter, c’est vous, bien sûr, mais seulement une facette de vous-même (personne ne pourra absorber toutes les facettes de votre personnalité complexe). Vous devrez rester simple et choisir l’aspect de votre personne qui correspond à ce que vous voulez leur vendre. Vous êtes probablement connu comme une personne douce et aimante qui ne fait jamais de mal à une mouche, mais si vous venez d’écrire un roman sur une prostituée cannibale, vous devrez mettre de côté cette image idyllique. Parce que si vous avez écrit ce genre d’histoire, quelque part…

Alors que j’écris des histoires de sorciers adolescents orphelins, je suis une mère salariée avec deux jeunes enfants que j’élève seule. Comme mon livre s’adresse principalement aux enfants et aux adolescents, je n’ai pas de vie sexuelle, je m’habille comme une bonne ménagère, j’ai une voix douce et posée et mes photos ont ce halo doré… Si, par contre, j’écris des histoires sur les morts-vivants, que je vis dans une cabane isolée dans les bois, que j’ai l’air étrange sur mes photos en noir et blanc et qu’il y a toutes sortes de rumeurs sur mes goûts bizarres. J’écris des histoires d’amour lesbiennes, je m’habille comme George Sand et je commence à fumer la pipe. C’est comme ça que ça marche. Et une fois que vous aurez choisi votre image publique, même si elle est purement virtuelle, vous devrez vous y tenir. Ne vous exposez pas aux ventes de charité si votre spécialité est les tueurs psychopathes. Faites-le tranquillement

L’environnement de votre livre est essentiel, pensez-y.  ;

OK, jusqu’ici tout va bien. Vous avez votre public et votre image, il s’agit maintenant de savoir comment vous voulez vous positionner par rapport à la concurrence ou au marché. La concurrence, elle est là pour vous aider. Vous pensez que c’est un mur alors qu’en fait c’est une porte.Les lecteurs, eux, ne vous connaissent pas, mais ils connaissent vos concurrents ou vos prédécesseurs. Comment voulez-vous vous positionner par rapport à eux ? Soyez réaliste dans vos choix, si vous n’êtes pas japonais, évitez de vous présenter comme le nouveau Murakami ou, si vous n’avez pas de tête, comme le nouveau Nothomb. Mais que vous le vouliez ou non, vous allez devoir vous appuyer sur quelque chose pour éveiller cette étincelle de reconnaissance dans l’esprit de votre public. Ils aiment Lady Gaga et son look d’outre-tombe, vous écrivez de la SF et vous êtes une femme, vous devrez changer votre coiffure (image) et adopter un pseudonyme comme Lazy Mona. Volez les vêtements et le service à thé de votre arrière-grand-mère si vous écrivez des livres pour enfants. Vous écrivez des histoires sous-marines et vous avez fait un stage de deux jours avec le Commandant Cousteau quand vous aviez douze ans – commencez votre bio par la ligne  » Ma première rencontre avec le Commandant Cousteau a été le déclencheur…Écoutez vos premiers critiques, ils connaissent le marché mieux que vous et ce sont souvent eux qui peuvent fournir la clé  : » Je n’ai pas ri avec une joie aussi folle depuis Coluche  ; » ou  » Je n’aurais jamais cru qu’un autre auteur que Musset puisse parler aussi bien de l’amour  ; ». Cela vous donne-t-il une idée ?

Construire votre plateforme, rallier vos lecteurs, est essentiel.

Bien. Vous connaissez votre public, vous avez peaufiné votre image, et vous avez décidé d’être le Coluche de l’économie de masse ou quelque chose comme ça. Maintenant le vrai travail peut commencer. Abandonnez ce deuxième roman pour l’instant et prenez d’assaut la citadelle derrière laquelle votre public vous attend. Ce n’est pas en trois jours que ça va se passer, alors faites des réserves dans le garde-manger. Le siège va être long.

Le siège va être long

Donnez d’abord à vos fans potentiels un point de ralliement. Il peut s’agir de votre site web, de votre blog, de votre page Facebook ou Google, de votre rubrique sur un journal web lu par votre public ou autre. Il existe différentes plateformes et celles-ci sont comme des vases communicants. L’important est d’avoir un point précis où vous pouvez rallier vos troupes, leur donner les directives de combat et les envoyer sur leur chemin.

Une fois que vous avez établi votre QG, commencez à botter des culs sur les forums, les blogs, les groupes de lecteurs (évitez les groupes d’écrivains qui n’ont aucun intérêt pour ce que vous écrivez – vous êtes la concurrence après tout), les magazines web qui correspondent à votre ligne de pensée, les sites d’édition en ligne, etc. Même s’il s’agit d’un petit groupe d’une quinzaine de fans de romans de votre style, ne négligez personne. Ces personnes sont passionnées par ce que vous faites, et si elles l’aiment, elles en feront promotion. Vous avez de l’imagination, sinon vous n’écririez pas, alors je vous laisse imaginer. Déterrez les quelques textes, nouvelles ou poèmes que vous aviez écrits à l’adolescence et choisissez ceux qui correspondent à votre nouvelle image. Ou en écrire de nouveaux. Vous ne mettrez pas nécessairement votre chef-d’œuvre en ligne gratuitement, mais vous aurez besoin de morceaux de vous-même et de vos écrits. Et s’engager dans l’acte de séduction. Ne faites pas de commentaires futiles et ne prenez pas de photos de chatons, si vous dites des choses sans importance, personne ne vous remarquera. Écrivez des textes forts et pénétrants, utilisez votre talent, cultivez votre image. Criez quand il le faut, n’hésitez pas à vous battre pour vos idées ou celles des autres tant que vous restez dans le cadre de l’image que vous avez choisie. Vous verrez que vous serez de plus en plus fort dans ce domaine.

Une remarque, n’ayez pas peur de vous battre pour vos idées ou celles des autres tant que vous restez dans l’image que vous avez choisie

Une remarque, évitez de poster douze commentaires à la suite sur la même page ou le même jour. Personne n’aime le troll qui vient polluer sa page d’actualités avec quarante-trois posts pour annoncer son nouveau poème et vous serez vite bloqué. Restez concentré, vous êtes le sniper et vous choisissez chaque cible avec soin.

Graduellement, votre groupe de quatre amis d’école et les membres de votre famille vont commencer à voir arriver de nouvelles têtes.Des personnes que vous ne connaissez pas mais qui vont emménager avec vous. Ils ne vous diront pas qui ils sont (s’ils commencent à le faire et à vous parler de leur vie, bloquez-les, ce sont des trolls) ni pourquoi ils sont là, mais ils sont là, ils ont pris possession de votre espace et vous allez devoir vous y habituer et surtout, éviter de leur poser des questions. Vous, tout ce que vous avez à faire, c’est de continuer à les nourrir. Alors vous écrivez, vous postez, vous commentez intelligemment, vous laissez libre cours à votre imagination fertile, vous rejoignez d’autres groupes que vous trouvez intéressants et vous alimentez la boule de neige.

Doit-on payer pour promouvoir son livre ?

Une partie de votre prospection va devoir être payée, ou vous allez devoir y travailler jour et nuit. C’est vous qui décidez. Mais il existe des moyens assez peu coûteux de promouvoir votre site web, votre blog ou votre page. C’est du bon argent pour votre avenir, mieux que d’investir dans les actions de Monsanto. Encore une fois, ciblez votre public. Si ce sont des adolescents boutonneux qui aimeraient être mordus, investissez votre petit pécule pour atteindre ces personnes.

Soon, si vous avez du talent et que vous n’abandonnez pas au bout d’une semaine, le mouvement lui-même commencera à vous dépasser. Mais n’oubliez pas que vous devez continuer à le nourrir régulièrement. Écrivez, publiez, exprimez-vous.

Voilà, vous avez créé votre communauté de lecteurs, vous êtes connu sur tous les sites et forums qui correspondent à votre image, vos statistiques de pages vues s’affolent et les quelques écrits que vous avez placés sur des sites de lecture en ligne ne décollent plus des listes de best-sellers. Que se passe-t-il maintenant ?

Bien, si vous avez fait tout cela, le miracle a probablement déjà eu lieu.
Une madeleine ?